Moet je fietsen van koolstofvezel (carbon fibre) behandelen met handschoenen vanwege hun kwetsbaarheid, of zijn ze net zo robuust als fietsen van ander materiaal. In dit artikel bekijken we het verschil in robuustheid tussen carbon en aluminium fietsen. Ook leggen we uit wat carbon fibre, oftewel koolstofvezel precies is.

Carbon de beste keuze

Carbon fietsen worden gezien als de beste keuze als je echt wilt presteren op de fiets. Bijna alle reguliere fabrikanten van fietsen maken de goedkopere modellen van aluminium, maar hun high-end modellen van koolstofvezel. Deze fabrikanten maken frames van carbon die zeer licht zijn, maar toch stijf zijn. Zo maximaliseren zij de krachtoverdracht op de fiets. Koolstofvezel kan ook relatief eenvoudig worden gevormd om een hele efficiënte en aerodynamische efficiëntie te krijgen.

Wat is koolstofvezel / carbon fibre eigenlijk?

Koolstofvezel staat beter bekend als carbon of carbon fibre. Het is een materiaal dat bestaat uit dunne vezels van koolstof. Deze vezels hebben een dikte van circa 5 a 10 micrometer, bestaande uit langgerekte koolstofkristallen die min of meer evenwijdig zijn met de vezel.

Carbon heeft een lagere dichtheid dan bijvoorbeeld staal. Ook heeft het een grote treksterkte en laag uitzettingscoëfficiënt. De combinatie van deze eigenschappen maken Carbon zeer geschikt voor toepassingen waar een laag gewicht, grote sterkte en grote stijfheid. Meer lezen kan op deze website.

Koolstofvezel vergeleken met mensenhaar

6 µm dikke koolstofvezel in vergelijking met een 50 µm dikke mensenhaar.

Wat is het beste fietsframe materiaal?

De grootste verschillen tussen carbon en aluminium komen neer op het gewicht en de kwaliteit tijdens het rijden. Carbonframes zijn doorgaans lichter dan aluminiumframes. De aluminiumvarianten zijn vaak wel een stuk goedkoper. Frames van vrijwel alle high-end fietsen worden gemaakt van zoveel mogelijk carbon onderdelen. Hieruit kan geconcludeerd worden dat voor de meeste competitieve triatleten en wielrenners carbon fibre het beste framemateriaal is. Voor beginnende triatleten is dat zeker niet altijd het geval. Dan is het ook prima om een goedkopere fiets met een aluminium frame te kopen.

Hoe kwetsbaar is carbon vergeleken met aluminium?

Hoe goedkoper de carbonfiets is, des te lager de kwaliteit doorgaans is. Een high-end carbon fiets van een bekend en groot merk wordt gemaakt volgens een hoge standaard. Hetzelfde kan niet worden gezegd van carbonfietsen die zich aan de goedkopere kant van het spectrum bevinden. Net als andere frame-materialen heeft koolstof zijn zwakke punten. Duurzaamheid is daar één van. Een botsing of val met een carbon frame kan bijvoorbeeld moeilijk te repareren schade aan het frame veroorzaken, terwijl het slechts een krasje op een stalen of aluminium fiets zal veroorzaken. Het lage gewicht en de stijfheid zijn voor vrijwel alle wielrenners en triatleten eigenschappen die zwaarder wegen dan de duurzaamheid. Vandaar dat de meeste renners op carbon frames rijden.