Naar aanleiding van het veertigjarig bestaan van Ironman in 2018, werd er een onderzoek uitgevoerd door een groep wetenschappers wereldwijd. Voor het onderzoek werden gegevens van deelnemers aan de Ironman Hawaii van 1983 tot 2018 met elkaar vergeleken. Er werd onderzocht in welke sport de meeste vooruitgang werd geboekt en welke sport de meeste invloed had op de algemene prestaties.

Het onderzoek en de onderzoekers

Het originele onderzoek is geschreven in het Engels en heeft de titel: Celebrating 40 Years of Ironman: How the Champions Perform. Het onderzoek is uitgevoerd door: Lucas Pinheiro Barbosa, Caio Victor Sousa, Marcelo Magalhães Sales, Rafael dos Reis Olher, Samuel Silva Aguiar, Patrick Anderson Santos, Eduard Tiozzo, Herbert Gustavo Simões, Pantelis Theodoros Nikolaidi en  Beat Knechtle.

Op 7 februari 2019 werd het onderzoek ingestuurd naar het International Journal of Environmental Research and Public Health. Het werd op 16 maart 2019 geaccepteerd en op 20 maart 2019 gepubliceerd.

De onderzoeksvragen:

  • De onderzoekers wilden bepalen welke discipline de grootste prestatieverbeteringen had in de geschiedenis van Ironman triatlon in Hawaii.
  • Ook wilden de onderzoekers weten welke discipline de grootste invloed had in het algemeen

Onderzoeksmethode

Er werden meerdere wiskundige modellen losgelaten op de openbare gegevens van de Ironman.com website. Er werd gekeken naar de top 3 mannen en de top 3 vrouwen van elk jaar tijdens het wereldkampioenschap in Kona, Hawaii.

Conclusie van het onderzoek

Zowel vrouwen als mannen verbeterden hun prestaties aanzienlijk van 1983 tot 2018 in het Ironman Wereldkampioenschap. Zwemmen had het grootste verschil in verbeteringen tussen mannen en vrouwen (respectievelijk 3,0% versus 12,1%). Bij de vrouwen werd er (percentueel) meer verbetering waargenomen in alle racetijden.

Onderzoek 40 jaar Ironman

Bronnen: https://www.mdpi.com/1660-4601/16/6/1019, https://www.mdpi.com/1660-4601/16/6/1019/htm en https://pdfs.semanticscholar.org/f968/952fc7d04af1ce109ed4d606215a9d42c1f2.pdf?_ga=2.14132148.2042745241.1566200124-807140663.1566200124

De resultaten gaven aan dat fietsen de discipline was met de grootste invloed op de totale racetijd voor zowel mannen als vrouwen. Op basis van de bevindingen van deze studie lijkt wielrennen de Ironman-triatlondiscipline te zijn waarbij de tijden het meest verbeterden. Fietsen is ook de discipline met de grootste invloed op de totale racetijd van elite mannen en vrouwen in het Ironman Wereldkampioenschap. In de onderstaande tabel zie je de verbeteringen in percentages. Je ziet hier goed dat fietsen percentueel het meest is gestegen.

onderzoek Ironman

Bronnen: https://www.mdpi.com/1660-4601/16/6/1019, https://www.mdpi.com/1660-4601/16/6/1019/htm en https://pdfs.semanticscholar.org/f968/952fc7d04af1ce109ed4d606215a9d42c1f2.pdf?_ga=2.14132148.2042745241.1566200124-807140663.1566200124